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1918: Cuando la gripe dejó decenas de muertos en Montellano


Ahora que todos escuchamos y hemos vivido muchos, los innumerables casos de gripe que se han dado y se están dando en Montellano, conviene también mirar atrás y pararnos en 1918, que sin duda podría conocerse también en Montellano como el año de la gripe. En Montellano, y en el resto del mundo porque la llamada gripe española dejó más muertos en pocos meses que la mismísima I Guerra Mundial.

Comenzó como una versión más severa de la gripe común, aparte de los dolores de garganta, dolores de cabeza y fiebre habituales pero la enfermedad progresó rápidamente en algo mucho peor. Algunos murieron en cuestión de horas, otros aguantaron algunos días. Sufrían escalofríos y fatiga extrema todo ello acompañado de líquido en los pulmones y agravado con neumonía bacteriana. No había cura posible.

Lo más curioso de esta gripe es que afectaba con mayor saña a los adultos jóvenes, de entre 20 a 40 años, y en menor medida en niños y ancianos, incluso habiendo un familiar infectado en la casa. El reposo en cama, unido a la falta de medicación adecuada y condiciones higiénico-sanitarias deficitarias prolongaba aún más la agonía.

Los primeros casos en Montellano aparecen sobre mayo de 1918 aunque el brote más virulento se da a inicios de otoño. Aunque la incidencia de la gripe era generalizada, en Montellano, la gripe dejó efectos devastadores. Se llega a paralizar la recogida de la aceituna dados los terribles estragos de la epidemia precisamente en la población en edad de trabajar.

Sin soluciones a su alcance y sobrepasado por la calamidad, el alcalde, Cristóbal Calahorro pide ayuda desesperada a las autoridades provinciales, pues tenía agotados todos los fondos municipales así como las ayudas de los más adinerados. El miedo al contagio era tal que en ocasiones eran el cura Don Amonio Gallego y el alcalde los que acompañaban al cementerio para dar sepultura al no encontrar a nadie que lo hiciera.

1918 fue pues un año funesto para Montellano que dejó secuelas posteriores dada la franja de población afectada.

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