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La historia de la Cooperativa Nuestra Señora de los Ángeles


Todos la conocemos como la Cooperativa Nuestra Señora de Los Ángeles y todos ensalzamos dentro y fuera nuestro oro líquido particular: nuestro aceite de oliva. Por ello, también es bueno recordar los orígenes de una de nuestras señas de identidad local.

Arraigada en nuestra tradición, la producción industrial de aceite mantiene unas raíces con la tierra de Montellano desde tiempos inmemoriales. Más de treinta almazaras en todo el término de Montellano hablan muy a las claras de nuestra tradición olivarera concentrada hace más de 50 años al final de la calle Ronda.

La Cooperativa Agrícola Olivarera Nuestra Señora de los Ángeles de Montellano nació en 1961 de la mano de D. Salvador Carlos Sánchez de Ibargüen Troya junto a un reducido grupo de olivareros locales. Legalmente, nace un 22 de Febrero de 1961, aunque no entró en funcionamiento como tal hasta la campaña de 1965, año en el que se hace cargo de su presidencia D. Carlos Sánchez de I. En dicho año se construyó el edificio principal en el que encontraban las instalaciones para la molturación de la aceituna y extracción de aceite, así como la parte administrativa y unos primeros almacenes. En un cortísimo espacio de tiempo se pasó de 5 a 9 prensas (1975), dado el crecimiento de actividad de la entidad. El valor aproximado de aquellas primeras instalaciones se acercaba a los 12 millones de las antiguas pesetas. Dicha cantidad se fue amortizando con descuentos a los socios sobre el importe total del producto entregado. En poco más de 7 años esa primera inversión quedó prácticamente liquidada.

En sus comienzos, sólo tenía 23 socios, pero en poco más de seis años se alcanzaron más de 250. Hace unos 45 años, ni más ni menos, las simples cifras de producción dejan ver la importancia crucial del cultivo y del revulsivo que supuso el desarrollo de la Cooperativa Nuestra Señora de los Ángeles. Allá por los inicios de la década de los años 70 hablamos de más de 6 millones de kilos de aceituna molturada y de 1.500.000 kilos de aceite extraído. Cifras que han incrementado con el paso de los años.

Al poco tiempo la Cooperativa se abrió al otro gran sector primario, creándose la sección ganadera, que comenzaba a funcionar un 9 de octubre de 1969. Ésta, primero tuvo unas instalaciones provisionales para que dos años después incorporarse a la Cooperativa actual. Más de 1 millón de pesetas supuso la nueva inversión. Esta nueva sección estaba formada en sus inicios por más de 100 socios. Tanto en la sección agrícola como en la ganadera la gran mayoría pertenecían al término de Montellano. Actualmente, los socios rondan los 700, y además de los naturales se incorporan agricultores de Morón, Puerto Serrano, Villamartín, etc.

En mi memoria queda la larga hilera de tractores y todo tipo de vehículos, burros y mulos acercando el resultado de la recogida de aceitunas del día y las enormes cántaras repletas de leche. Siempre a la misma hora. Siempre con el mismo ritual.

 

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